月入10000案例示范:Conscious Apps 是外包,Life Purpose App 付费阅读特定书籍
  • 一个外包网站 + 一个阅读型 App
  • 月收入¥6000+
  • 2009年开始
  • 1个创始人, 0个员工
  • 美国

Conscious Apps 是外包,Life Purpose App 付费阅读特定书籍

文章开头的一些说明

【一句话总结】马丁·亚当斯(Martin Adams) 基于 丹·米尔曼 的书做了 App 和网站,免费版可以预览几页,付费版 9.99 美元可以阅读全文,大部分付费用户是书的粉丝。2009 年开始做,2017 年 4 月出了 5.0 版本,现在制作者 马丁·亚当斯 想把精力放到下一个项目去。

【长一点的说明】这是我们第一次把总结部分提到最前面来,因为英文原文质量一般,故事有一定参考意义,但不值得通读全篇,因为有点鸡汤的感觉,接下来是一段稍长的总结,如果看完有兴趣可以接着读原文。

文章的重点是 Conscious AppsLife Purpose App Conscious Apps 尽管名字里带了一个 “App”,但实际上是个外包公司,不一样的地方是他们是免费的,如果他们喜欢你的点子就免费给你做,Android + iOS + Web 都做。重点是利润要求 5:5 分成。

Life Purpose App 有 iOS App + Android App + 网站,是基于 丹·米尔曼 写的几本书,付费 9.99 美元升级可以阅读整本书,免费版可以读前几页。书包括有《The Life You Were Born to Live》《Way of the Peaceful Warrior》等等。书名感觉是那种人生哲学书,时不时会变成鸡汤的感觉。大部分付费用户本来就是书的粉丝。

制作人叫 马丁·亚当斯(Martin Adams),他最近一年才变成全栈,然后做了 Life Purpose App, 这个产品目前月入 1000 到 2000 美金。09 年他联系作者 丹·米尔曼 问能不能基于他的书做 App,作者表示没兴趣,然后过了一阵子作者把这个事情忘了,主动问他有没有兴趣把书做成 App。

一开始 马丁·亚当斯 不会写 App,就雇人,效果很差,后来就自学 App 开发搞定了。

现在 马丁·亚当斯 觉得 Life Purpose App 5.0 做好了,想把精力放到下一个项目。
总的来说就是基于别人的书做了 App 和网站,付费可阅读全书,免费只可以预览一小部分内容,商业模式就是这样。(下面的部分是原文)

Hello! 你的背景是什么?最近在做什么?

你好,我叫 马丁·亚当斯(Martin Adams),是 Conscious Apps 的制作者。我从十二岁开始就喜欢编程,但一直没认真过,我去年才正式成为一名全栈开发。

成为全栈后我决定全职做 Conscious Apps。Conscious Apps 提供的服务是帮别人开发应用,目前只做了 1 个 App 叫 Life Purpose App

Life Purpose App 每个月能盈利 1,000 到 2,000 美元,目前有 1,200 多个用户。因为这个 App 的成功我想做更多类似这样的 App。

激励你做 Conscious Apps 的动力是什么?

2009 年我联系了畅销书作家 丹·米尔曼,他写过《Way of the Peaceful Warrior》我当时想基于他的书《The Life You Were Born to Live》)开发一个App。 因为那本书正面影响我接近 20 年。所以纯粹这一点,开发 App 本身就是乐趣。

刚开始他说没兴趣,但大概半年后他又主动找我,说想不想根据这本书做个 App ,显然他把这事忘掉了。我马上就答应了。

我做决定一般都不是按逻辑,而是靠感觉和直觉, Life Purpose App 就是这样做出决定的。

Life Purpose App 帮助读者寻找人生意义,我觉得做这个非常值得。当时我完全不清楚这东西的盈利能力如何。 在开发 Life Purpose App 的同时,我也发现自己非常喜欢做产品。某种意义上算是双赢吧。

花了多少资源做第一版?

虽然我会一点设计,但我完全不会写 Objective-C(开发苹果应用必学的一门编程语言)所以只能雇人开发。 (在接下来的文章里 Objective-C 会简称为 OC)
当时 App Store 出现没多久,会开发 App 的人少,开发 App 厉害的人就更贵了。 找印度的程序员有语言沟通障碍,但我只能负担的起这个了,一分钱一分货,所以第一版特别差,而且还花了10个月。

我还花了不少钱做一些锦上添花但不是必要的功能。 第一版我花了超过 3w 美金,都是我自己的存款。 (走运的是,当时 iBook 还没上线,我用开发 App 用到的技术卖了些电子书,所以补回了一些成本)
第二版的时候我碰到一个住本地的人,他同意利润分成,而不是根据做 App 来给钱,这也意味着 App 的更新会更频繁。

然而科技不断进步,我被迫要投入更多资源到这个产品上。2016 年我们的产品是第四版,代码大多是 32 位架构。 传言 iOS 会在 2017 年年末抛弃 32 位。而且 Life Purpose App 时不时出一些奇怪的问题,所以我决定成为一名 App 开发者。

因为我喜欢 iOS 平台,所以开始自学 OC,之后还 OC+Swift 两门语言一起学。两次都放弃了,两次都花了不少钱报那种一个星期的速成班然后退了,因为完全没懂。 很受打击,智商在正常范围而且之前还学过一点编程怎么就学不会 OC 呢?这门语言超复杂,好像是故意让人用起来特别麻烦一样。

后来我意识到就像自然语言一样(自然语言就是法语,德语,中文等,人类的语言)我们每个人也会喜欢和讨厌某些编程语言。所以我就不学 OC 了,用 JavaScript。

我去年参加了在新西兰举办的 Enspiral Dev Academy 学 JavaScript(这个链接是他写的博客)(因为汇率,所以比美国的学校便宜)

我 2016 年 10 月毕业,之后 2017 年 1 月 3 日我开始从 0 重新开发 Life Purpose App,用 Facebook的 ReactGraphQL,另外我推荐用一个基于 GraphQL 的服务叫 Graph.cool

支付方面,iOS 和 Android 做了内购 (2017年5月1号做好的),Web 版的支付用了 Stripe Checkout ,我写了篇博客 《如何把 Stripe 和基于 React , GraphQL 的应用整合起来》。

我想过用 React Native 重做 App,但这样得用 JavaScript 的一个方言版(指的是JSX,译者注),然后要花很多时间,所以我选择用 Cordova

在 2017 年 4 月我发布了 LifePurposeApp 5.0。 iOS + Android + Web 都有。


你是怎么吸引用户提高 App 下载量的?

丹·米尔曼 写过 17 本书,其中一本书 《Way of the Peaceful Warrior》 非常畅销。还有一本 《The Life You Were Born to Live》口碑也很好,他的忠实读者很多,Life Purpose App 就是基于这本书的, 所以大部分用户都是书的忠实读者。


目前一共有 22,000 个用户花了 9.99 美元买了内购升级(免费版能看到的东西有限)除了 丹·米尔曼 本身的影响力,我试过在 Facebook 花钱做广告。最终算下来,广告带来的每个 9.99 美元的内购,广告成本是 6.5 到 9 美元, 要知道 App 本身的售价 9.99 美元减去苹果和谷歌商店的抽成之后我们只赚 6.99 美元。很多时候成本都大于 6.99 美元。

早期的时候我还试过推广 Life Purpose App 的 FacebookTwitter 账号,结果无法统计。(原文没说是否花了钱去推广)在开发 5.0 的时候,我觉得要提高销售量关键是要给用户一个社区。所以 5.0 做了账号系统,数据在手机和 Web 之间通用。(举个例子,如果他们在手机上把朋友的 life paths 加到账号里,用网页版也会看得到)有账号系统之后就可以做邮件自动化了,假设用户注册 24 小时后还没花 9.99 美元内购,MailChimp 就会发一封邮件提醒用户 App 的价值,如果一个星期之后还没购买,就再发一封。不断重复发。

以后如果我开发了什么其他 App,有这么多用户的邮件我就可以群发通知他们。还有为了让用户放心个人数据,我建立了严格的隐私条例 privacy policy

你的商业模型是什么?试过什么方法提高盈利?

Life Purpose App 售价 9.99 美元。大部分 App 都没这么贵,然而这样的定价传达出它提供的价值。如果非要在 App 定价方面提一个建议,我的建议是把价格定高些。用户愿意为值得的东西买单。

目前有 3 种盈利方式:

  • 苹果 App Store
  • 谷歌 Google Play (Amazon Store 也占一小部分)
  • 直接官网付费

从版本 2 到版本 4,我们有两个 App,一个售价 9.99 美元的完全版,一个免费的精简版(里面引导用户下载完全版)。 后来苹果推出了“应用内购买”(IAP)(in-app payments), 但当时我不会写内购的代码,所以 5.0 才做了内购。

我的想法是 免费 App 里面带内购 > 下载时就要付费。下载量会更多,潜在付费用户也更多,所以 5.0 里做了内购。

从“下载时就要付费” 变成 “免费 App 里面带内购” 带来的一个问题是我不想让之前给过钱的人又给一次。(9.99 可不便宜) iOS 和 Android 都没法分清哪些人之前买过 “下载时就要付费” 的版本,所以怎么区分哪些用户该收费,哪些不该收费呢?

所以账号系统就更必要了。做 5.0 时我定了一段缓冲期。 用户可以在 App 内免费注册账号并且从 4 升级到 5。 同时 App 下载这边依然是 9.99 美金。 2017 年 5 月 1 号,我把 App 改成了免费下载。

在 App 内注册账号的我就知道是之前付费过的了。

苹果的 iOS 和谷歌的 Android 都有自己的内购(抽成 30% 好多啊) 但是 Web 版做支付我有很多选择,我选了Stripe Checkout 因为它简单又优雅。(另外,因为我是 Web 开发者,所以我给一些客户做网站的时候也用了 Stripe Checkout)Web 版因为采访时上线还没几天,所以销售走势比较慢。

我的猜测是现在 App 免费下载而且有了内购,销售额估计可以从现在的每个月 1,000+ 美元变成 2,000 + 甚至 3,000 美元。(这篇采访的时间是 2017 年 5 月。)

你未来的目标是什么,打算怎么实现?

现在 Life Purpose App v5.0 做好了,打算把精力放在下一个项目。

我暂时不确定是延续这种模式,和其他内容创作者合作。还是自己独立做一个 App。 但我确定的是,我会继续这种独立开发者的生活,做产品来获得被动收入。

如果可以重来,有哪些事情你会换个方法做?

我觉得应该尽可能发挥长处,而不是和弱点做抗争。举个例子,我本可以早点接受我学不进 OC 的事实。 然后早点学 JavaScript, 这样就可以自己开发不用雇人。

另一个是认识自我,做出相应的调整。我摸清了自己不是团队型的人。 我不是说我不喜欢和他人相处, 而是我喜欢设计和开发,我可以完全按照我的想法来设计,然后一手把所有事情都做了。

尽管不想承认,但我的确不是善于团队合作的人,当今世界比较喜欢善于团队合作的人,但我的性格天生就不是这样。

所以还是做自己就好了。我应该早点接受自己喜欢这种独立开发者的生活,而不是去想办法入职某公司或者不断做外包来养活自己。

你最大的优势是什么? 有什么特别有帮助的吗?

我一直都没什么自信,特别是去年夏天感觉失去方向不知道怎么办。要决定是继续做 Web 开发,还是去做 App 开发,或者去读一个经济学的 Ph.D ,因为我之前写过一本经济学书叫《Economic System

我给我妈打了个电话,她说我总是这样没有自信,要坚定下来,专注于一个目标,相信自己。 我总结 3 个对我非常有帮助的原则:

专注 — 只做一件事
坚持不懈 — 坚持做完
信念 — 相信自己的决定是正确的

开发时我碰到一个问题: 是用 React Native 还是 Cordova? 用 Cordova 能不能实现所有功能? 调查好几天还是没结论,最后甚至怀疑自己到底能不能开发完这个 App。(毕竟之前从来没有做过这样的事)但我知道得专注,坚持,有信心。在艰难的 3 个半月后 5.0 终于完成了。

你对刚起步的独立开发者有什么建议吗?

尽管听起来很俗,但我想不出比引用乔布斯更好的建议
你的时间有限,不要活在别人的期望值里。不要被教条主义困住,不要让其他人观点淹没你内心的声音和直觉。最重要的是,要有勇气做喜欢的事情,相信自己的直觉。

哪里可以了解更多?

网站: LifePurposeApp.com and ConsciousApps.com
Medium 博客: @heyMartinAdams
推特: @LifePurposeApp, @ConsciousApps, and @heyMartinAdams

说明

英文原文

译者超短总结

坚持做能给用户提供真正价值的应用, 同时对所做之事有着发自内心的喜爱, 一旦选定了方向就坚持把它做成,坚信自己会成功,扬长避短,这些是独立开发者取得成功的重要条件。

最后坚持做收费应用吧,并且定价可以稍微高些。前提是你真的用心去做App(而不是把用户当成钱多人傻的sb),并且用户真的从你的应用软件中得到了价值,那他们就愿意为它掏钱。

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这个作品真棒,我要支持一下!
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