月入 70 万案例:Designhill,解决中小型商家和个人的设计需求
  • 提供设计服务的平台
  • 月收入¥70w
  • 2014年开始
  • 2个创始人, 4个员工
  • 印度

解决中小型商家和个人的设计需求

你好!请问你们的背景是什么?最近在忙什么?

你好,我叫 Varun Aggarwal,是一名计算机科学工程师,之前做设计师在网上接过一些项目(freelance)我是 Designhill 的创始人, 这是我做的第一个“真正的”产品。我和 Rahul Aggarwal 在 2014 年 10 月开始做这个产品。

Designhill 是一个在线设计平台,服务中小型公司,医生、律师、摄影师、房地产公司、科技创业公司、小型零售店等等。我们以实惠的价格提供各种设计服务,如 Logo设计,品牌设计,等等。
我们用积蓄做的这个产品,短短 14 个月年收入就过了一百万。 目前我们正以环比 21% 的速度增长,明年的目标是增长 10 倍。

现在我们有来自 52 个国家的 38,000 多名设计师。

是什么促使你产生做 Designhill 的想法?

我之前做自由职业设计师时碰到一些问题,我发现客户也有一些问题。 我碰到的问题是:

  • 曝光度——难以找到新客户。
  • 真诚——难以找到愿意根据工作量和难度按时付款的客户。
  • 安全——如何确保收入按时到账?

我注意到大部分客户碰到的问题也很类似:

  • 质量 - 很难找到好设计师
  • 交付 - 成品经常没有按时交付。
  • 预算 - 很多客户预算有限。
  • 限制 - 设计方案和修改次数有限。
  • 多样性 - 设计的多样性有限。
  • 专业性 - 专业性很难提前验证。
  • 新设计师 - 很难发现新设计师。

为了解决这些问题,我们决定做一个众包 (crowdsourcing) 平台。

因为我做过几年设计师,所以我知道设计师这边的痛点。为了验证买方那边,我问了很多以前的客户,他们都说有兴趣。我们还和几个设计师测试了平台,让一些朋友来当客户,大家都很喜欢!

很显然我们想做的事是有需求的,下一步是弄清怎么做出来然后找潜在目标客户。2015 年 4 月我们推出了测试版,2015 年 10 月全面投入使用。

做第一版产品用了多少资源?(时间、钱、技术等)

Designhill 是自启动(bootstrapped)项目,所以钱来自个人存款和家人的支持。我们必须从第一天起就向客户收费,因为要给设计师付费。

我们一开始有 4 个开发者,说实话第一次雇的人不够好。我们这才意识到招聘也是个难事。与此同时我们用 PHP 花了大概四到五个月做出第一版测试版(beta)。

至于服务器,我们用了 AWS ,包括 EC2,RDS,CDN,SES 和Elasticache。我强烈推荐用 AWS ,因为容易扩展而且价格实惠。 我们还用很多其他工具,比如 Customer.io(邮件),Hotjar(分析),Ahrefs 和 Moz(SEO和竞争对手研究),Zopim Chat(支持),Trello,Google Apps 等等。

你们用过什么营销策略?

我们试了书里所有的营销策略。有的有效,有的没有。每个生意都不同,所以同一个策略会有不同结果。

原生广告(Native advertising)可能是我们用过最有效的广告形式。 原生广告的意思是在原有功能里夹入一部分内容广告,比如一篇有实质内容的博客里夹带提到了某个产品,这种还有助于 SEO,所以我们 60-70% 的时间都在做这个。

“和其他市场一样,我们面临鸡和蛋的问题……”

SEO 是个大挑战。提高排名非常难。没人知道算法是如何运行。像我们这样的公司确实需要 Google 上的排名。 我们最后意识到应该写一些高质量的,人家愿意主动分享的内容,这种方式是最有效的:

  • 我们的子站 着名商标和隐藏含义指南 被 100 多个网站提到,比如 Creativebloq 和 DesignTaxi。在社交网络上被分享了 18,000 次,带来 10 万多访问。
  • 另一个子站,影响创业成功的因素,被 35+ 个网站提到,包括 Forbes 和 Business.com。 有 5 千个分享,带来 5 万多访问量。
  • 我们还做了一个测验站叫 你是什么类型的企业家? ,在 Forbes,DesignTaxi 和 50 多个网站被提到,获得超过 8 万次浏览量。
  • 我们还做了互动式指南,介绍如何用 TwitterFacebookLinkedIn,这些指南被很多人分享了。

这些子站、指南、测试站帮我们提高排名获得了大量流量,所以我们就不用花钱雇公关(我个人觉得整个公关(PR)系统已经坏掉了)

我们还用各种社交媒体渠道,每个渠道有不同目标:

  • Facebook 适合建立社区和吸引设计师
  • Twitter 适合内容营销
  • Google Plus 适合让网站内容被索引以及建立联系(finding connects)
  • LinkedIn 是个职场型网站,我们用 LinkedIn Pulse 来推广内容

我们还去问答网站上回答问题,吸引了很多有购买意向的客户。

还有就是基于客户资料,发一些跟进(follow-up)邮件也很有用。

最后,partnerships(合伙) 听起来很棒,但根据我的经验它很少带来什么价值。合伙需要两家公司积极推广另一方,纯粹加个友情链接是没用的。

你怎么做到同时增长设计师和客户数量呢?

和其他市场(marketplace)一样,我们也面临“鸡与蛋”的问题,供应方必须有足够多设计师满足客户的设计需求。同时,我们必须确保他们提供按时提交优质作品,并能依靠 Designhill 作为收入来源。

在买方方面,我们得说服潜在客户我们非常可靠,作为一个印度的创业公司,我们大多数客户来自美国,澳大利亚,英国和加拿大。你可以看一些评论型网站,比如 TrustedCompanyTrustPilot 等,就可以看到过往客户对我们的评价。

我们刚开始时建立了一个小设计师社区,因为如果没有设计师,我们解决不了任何问题,所以在找潜在客户前,至少要找几个优秀的设计师。

早期客户都是我们的朋友和家人。他们很乐意尝试一下然后给一些评价。


设计比赛获奖者

你的商业模式是怎样的?收入背后的故事是什么?

我们提供三种服务。 第一种是通过竞赛进行众包。 客户可以发起比赛,多名设计师可以参与。原理是这样的:

  • 客户提交设计要求的简介。
  • 选一个 套餐 然后发起设计比赛。
  • 客户会在 7 天内获得 50 多个设计稿。
  • 通过打星,评论和私人消息提供反馈。
  • 挑选最喜欢的设计,然后收到原始文件。

第二个服务是一对一的项目。客户可以通过设计师目录找到想要的设计师,然后一对一沟通做项目。

最后,我们有现成的 Logo 商店,可以直接购买已经设计好的 Logo。方便时间很紧的客户。

上个月(2017年1月),我们的收入超过了一百万美元。 我们的收入每月都在上升(21%),我们希望 12 个月后达到一千万美元。

我发现获得每一个客户都要一个很长的过程。潜在客户哪怕只花一分钱在你的产品上,也必须 100% 信任你的产品可以解决他们的问题。他们会把你和竞争对手进行比较,查看过去客户的评论,权衡利弊,然后作出决定。

如果客户第一次用网站就出现问题,我们就会失去这个客户。因此除了产品,我们改善流程来降低了流失率,还进行了大量 A / B 测试,因此我们的收入持续增长。

每个行为都会产生影响。可能是积极的也可能是负面的。转化率可能会提高1%或10%,也可能减少50%。为了不断改进就必须监控效果。之后要么保持这个变动,要么还原,要么根据数据进行新的修改。 然后重复这个过程。


目前的客户操作界面

你未来的目标是什么?打算如何实现呢?

我们的最终目标是,当需要设计服务时大家会想起 Desighhill 这个名字。

线上平面设计行业的发展非常快,比线下快得多,而这个行业暂时还没有“谷歌”或“亚马逊”。我们想占领设计行业。

我们计划今年推出多语言/多币种网站,虽然我们总部在印度,但我们是个全球性平台,所以我们需要不同语言和货币。一旦我们成功做到了,就可以发展得更大。

如果你重新开始,会做什么不一样的吗?

Desighhill 是我们做的第一个真正的产品,期间碰到各种问题。雇错了人,雇太多人,因为初始产品太差失去客户,等了太久才推出这个产品,之后甚至还完全重写了一次。我们浪费的时间比浪费的钱要多,但我觉得这些经验教会了我们很多事情。

如果能重来,我会早点发布第一版,招聘更合适的员工,更关心公司的核心价值。“核心价值”我指的是那些有帮助的因素,比如用户第一次使用(onboarding)的流程,还有一些让使用更方便的工具/功能。

举个例子,之前我们花了很多时间做像“设计师等级”、“订阅”等功能。如果重来我们会暂时先放下那些功能,因为它们不重要。关键是知道什么重要什么不重要,就可以把时间、精力和资金投到正确方向。

你最大的优势是什么?什么对你最有帮助?

我认为最大的优势之一是地理位置。我们总部印度,因此能提供 24x7 的客户服务。我们不是那种传统机构,我们知道客服的重要性,事实证明的确很有用。

全天的客服让我们从竞争对手之中突出出来,用户还给了我们很多有价值的实时反馈。任何公司只要提供优质的客服,长远来讲都会产生很大的积极影响。

有什么建议吗?

这是我们第一次做真正的产品,所以犯了很多错:

  • 招人要更明智些——我认为在做产品之前花时间找合适的团队是关键。我们雇错了员工浪费了时间。如果我们花多一点时间找合适的人,也许能更早推出产品。
  • 早点发布——不要等“完美”了才发布,不存在完美这回事。尽快发 MVP 然后收集尽可能多的用户反馈。
  • 解决真正的问题——产品要解决实际存在的问题,而不是你拍脑袋想出来的问题。 产品是给客户做的,而不是给你自己做的。
  • 和客户沟通—— 不断和客户沟通,聊的越多就越明白他们的问题。
  • 验证产品—— 做 MVP,尽快发布,通过早期用户验证它需求是否实际存在。
  • 做可规模化(Scalable)的产品——你肯定不想做的产品很快就碰到天花板,找不到新客户。

书我推荐 Eric Ries 写的 The Lean Startup 和 Peter Thiel 写的 Zero to One。别忘了最重要的是开始动手做东西!

哪里可以了解更多?

说明

英文原文

校对者简短总结

Designhill 是个设计平台,总部印度,客户不管是想设计 LOGO 还是网站还是册子,基本所有东西,都可以上去花钱搞定。 2014 年开始做,增长非常快,14个月内就收入 100 万。接下来打算支持多语言和多货币,向全球扩张。

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