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月入¥2.4w | Urlbox案例分享
  • 网站截图 API
  • 月收入¥2.4w
  • 2012年开始
  • 2个创始人, 0个员工

网站截图 API

介绍下自己还有最近在忙什么吧?

我叫 Chris ,来自伦敦的全栈开发者,YC 校友。我从 2013 年年初就开始用业余时间和一个朋友做 Urlbox
Urlbox 提供 API 来截图网页。

用途举例:

  1. 雅虎用我们的服务截图他们自己的体育网站,然后放到各个社交网络上。
  2. 有些用户想展示高分辨率的截图在"网站设计灵感"里。
  3. 或者是网址旁边放略缩图。
  4. 有些用户的产品涉及到邮件营销,他们想发送前预览长什么样子。
  5. 有些公司想监控竞争对手的 landing page 或价格页面的变化。

怎么开始的?

2012 年末我回到伦敦,那年夏天刚搞完 YC — YC 体验很赞,但我还是决定离开。我之前在伦敦一家银行工作时认识了个朋友。我们都想针对某个市场(niche)做个产品然后实现半被动收入,只需要一些时间打理就够了。
我们之前一起做过一个 iOS 单词游戏,所以互相清楚能力和工作方式。
当时幻想能做产品做成全职。

我提议做个网站提供类似 PhantomJS 的功能。
(PhantomJS 是所谓的 Headless browser,你可以用这个关键词了解细节)

因为已经有 ShrinkTheWeb 这样的产品验证过市场需要截图服务,有人愿意付费。我们本以为一个周末就能做好然后第一天就收费!然而实现起来发现好复杂。

一开始我们真的就是直接用的 PhantomJS 来截图。
后来越来越多网站用了 web fonts,Phantom 渲染的时候总是碰到各种问题。所以我们得重新思考(rethink)渲染引擎怎么弄比较好。

麻烦的事情之一是字体渲染,特别是习惯 mac 之后现在得用 Linux 来截图,为了截图精确,我在 Linux 上花了超多时间配置。

因为每个网址都可能是输入。所以不可能照顾到所有边缘案例 (edge case),只能让客户告诉我们哪里看起来不对,然后去修。
另一个大挑战是 Scaling 扩大规模(以及相应的 monitoring 和 deployment),我花了很多时间在 devops 上,我想越自动化越好。

花了多少资源做 Urlbox?

钱是用的存款。
时间一开始预计 1 个月,实际花了 3 个月!

原本可能更久的,陷入无尽的优化 和 加没人用的功能,我感觉自己比起把发布产品然后盈利,我更怕发到 Hacker New 给人喷。最后我朋友看不过去定了个最后期限 (deadline)

还有就是发布后我们接了些合同活(contracting job) 维持生计。
我朋友去了一个银行上班,我做了另一个创业项目,做了一阵子之后赚了点钱足够付账单。

怎么吸引用户的?

我们是 2013 年年初发布的(launched)
犯了典型程序员错误,精力都花在开发上了,营销 (marketing) 做的不够。
开发完才想这个事,而不是发布前就想办法吸引一些注意。

我们找了些记者希望能被报导。还给一堆公司发邮件(cold-emailed),以为他们是潜在客户来着,然而完全没人回复。
之后发到 Hacker news 上,登上了大概半天的首页。
我们之前联系过的一个记者看到我们上首页了决定给我们写个文章。
老实说这些尝试没带来多少注册量,但是对我们的 SEO 有些帮助。

目前我们最好的访客来源(best sources of new visitors)来自 Quora 上一个回答 "我也是" 的答案。

还有就是客户给我们发消息的时候我们都会尽快回复。高质量客服导致很多人愿意推荐我们给朋友用。

我们目前从 试用(trial) 到 付费(paid)的转化率是大概 9%。
流量蛮低的,大概 100/天。应该多弄弄 SEO,还有现在有利润了打算试试广告。

收入背后的故事?

从第 1 天就有收入是我们做 Urlbox 的原因之一。
我们总部在英国,2013 年的时候 Stripe 还没进入英国,所以做支付蛮痛苦的。

刚开始有 3 个套餐 $9/$29/$99,不同套餐包含不同数量的截图。
如果用户要更多我们还有自定套餐。
我们从来没有免费套餐(free plan) 想过这个事,但是想让人觉得是高质量值得付费的产品就没做,不过我们的确有免费试用期。

上线之后有几个人注册了试用套餐,然后大概一星期后有了第一个付费用户。
虽然只是 $9.99 一个月但我们很开心!
上线不久后我给 https://www.indiehackers.com/businesses/appointment-reminder ]" target="_blank">Patrick McKenzie (patio11) 发了个邮件,他建议我们提价。然后几个月前我们终于决定提价,变成 $29/$99/$199。
的确增加了收入,然后也不用和一些低端客户打交道。上个月利润是 $3,750 如果按这个趋势年末应该能到 $5k 。


(原文这里是以英镑为单位,2014年12月到2016年10月的利润表)

你未来的目标是什么?

继续学营销(marketing)和 SEO ,不但能用在 Urlbox 上,以后做其他产品也有用。

比起去上班用时间换钱我更喜欢做产品,虽说做产品前期也要投入时间和钱。还有就是如果有机会我想做一个比 Urlbox 更广一些的产品,然后用上做 Urlbox,之前 YC 和创业时学到的东西。

如果重来,有哪些事情会换个做法?

我会早点营销(Marketing) 很多开发者比如我都犯这样的错,临上线再想这个事。想到营销你可能会觉得很无聊不想折腾,SEO,广告,社交媒体都是些要大量试错的东西,就像是多吃蔬菜一样,你知道有好处但就是不想吃。

还有就是尽早上线(release a lot quicker),我花了过多时间把网站弄得很好看,设计是很重要没错,但是可以逐渐改进的。

还有就是应该听 patio11 的建议早点升价,而不是 3 年后才升价。(patio11 是 Hacker News 上的名人)

有没有什么事情特别有帮助的?

Patrick McKenzieNathan Barry 写的东西特别鼓励人,他们分享了很多知识和经验。
还有就是 YC 的建议和 Paul Graham 写的文章 也特别有帮助。大小项目都用得上。这些都是网上公开的。

从做的好决定方面来说,我比较自豪架构从开始到现在改动不大,一直都在水平扩展。第二是拒绝做一些功能,那些功能对个别人有用,但是对总体客户群来说意义不大。

有没有什么建议想给刚开始的独立开发者?

期望要现实一点,你的项目需要时间的,Urlbox 花了 3 年多,比起 Indie Hacker 上其他项目相对来说还算小的。别指望发布后马上就赚到很多钱。

给自己设一个最后期限(set deadlines and try to work towards them, You need to have a certain level of self-discipline)。

还有就是多健身,搞 YC 的时候 PG (Paul Graham) 除了让我们好好干活之外只允许我们健身。没事出去走走。

还有建议找个伙伴或导师,就可以讨论你的点子或者质疑你的决定。

哪里能了解更多?

我在推特上叫 @cjroebuck

我在 Hacker News 和 Indie Hacker 上用的名字都是 cjr

还有我是 bluebookacademy.com 的联合创始人和开发,这个网站帮助准备 CFA 考试 (chartered financial analyst) (网站已无法打开)。

还有我在找下一个点子做,如果你有想法或者想合作,可以给我 发邮件!

说明

英文原文

译者超短总结

一个截图 API 服务,总部英国,2013 年开始做,一开始打算 1 个月做好,后来花了 3 个月,应该设 deadline 的,花太多时间做一些无关东西了。
2013 年时英国还没有 Stripe, 所以搞支付很痛苦。
收费方面:
https://urlbox.io/pricing
按 Unique Screenshots 数量收费。
Unique Screenshot 就是之前没请求过的 URL。

没免费套餐,有 7 天试用。
共 3 个付费套餐:
5000 个截图是 29 美元一个月。
2 万个截图是 99 美元
5 万个截图是 199 美元。

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