月入¥29W案例分享:Stencil Stop,为所有产品做模板
  • 美国
  • 2015年开始
  • 月入¥29W
  • 2个创始人

为所有产品做模板

课代表

Stencil Stop 是生产模板的互联网公司,提供现有设计的模板和定制模板服务。目前目前月收入超过4 万美元,拥有两台切割机。

收入大部分来自定制模板,目前正在大力拓展现有设计模板的市场。最开始创始人 Colin 认为太多选择会让人挑花眼,但事实证明上线更多选择后现有模板的销量有了大幅增加。

产品前期没有做任何的冷邮件,内容推广也是在 2019 年才开始进行。如果一开始就做好推广现在的流量和收入高很多。

Stencil Stop 是 Colin 和朋友一起创造的,现在原来的伙伴已经离开。目前仍然是和几个朋友一起工作,但经常吵架,Colin 认为一个认真自信并且专注的人才能从激烈的辩论中消除情绪,如果你或你的伴侣或朋友不能100%地沟通,就会造成问题,这些问题会渗透到工作和友谊的各个方面。

你好,请问你的背景是什么?最近在忙什么呢?

我是 Colin ,Stencil Stop 的创始人。我之前在包装行业工作,一开始做结构设计,后来做估价,我们公司生产纸板和瓦楞纸箱。我肯定不是最优秀的员工,但是在制造业团队学到的东西,在我从零开始试着做一个团队时,非常重要。

Stencil Stop 生产定制和现成的模板。我们的产品被爱好者、艺术家和营销人员用于粉刷墙壁、装饰人行道、蚀刻玻璃、定制鞋、定制孔板、在咖啡上撒肉桂、宣传活动,以及几乎所有的东西。(事实上人们如何使用这些东西非常令人意外。我们每天都很吃惊。)

目前,我们的网站每月收入超过 4 万美元。

初衷是什么呢?

2015 年从克莱姆森大学毕业后不久我就和朋友一起创办了 Stencil Stop 。毕业后几个月里,我已经意识到朝九晚五的生活不适合我。所以我每天晚上都在努力地研究各种奇怪的新想法。

工作时我一直在纸板上用切割机做出各种克莱姆森主题的标记(我本来应该设计包装的)。一天晚上我朋友说,“克莱姆森标志怎么样了?”我本来以为挖空心思能想出很多产品,但是神圣的克莱姆森标志并没有让我想出来什么。

我学的包装专业,而且妈妈是美术老师,所以我设计能力不错。我已经准备好开始了。我做了一些样品,拍了一些照片,还做了一个超级粗糙的网页。克莱姆森模板上线的第一天晚上,就有人买了!我都不知道他们怎么找到它的。它大概排在谷歌的第 37 页。不管怎样,这是我需要的所有验证,因为我知道人们愿意不惜一切代价在网上寻找模板。

虽然 Stencil Stop 已经从一个想法成为一家真正的公司,自从第一次销售以来还有很多想法出现或者被打消。我在创业时也没有任何模板的专业知识。但现在我可以很自豪的说我们是做模板的。

怎么做第一版产品的呢?

我用 Adobe Illustrator 设计模板,用 Kongsberg 切割机制作模板。更多时间花在研究我们要卖什么样的成品设计,以及如何获得学院授权继续合法销售克莱姆森 logo 的模板。

毫无头绪的情况下我拜访了克莱姆森的授权负责人,展示产品给他看,问他怎样能获得授权批准。他的意见大概就是我要做一些调整才能得到授权,这是一次很棒的学习经历,因为在花钱申请授权或填表什么的之前,能直接把想法告诉负责人,完成了这个非常复杂的过程。

我最近读了《每周工作四小时》(Four Hour Workweek)和《精益创业》(The Lean Startup),因此可能是这些书让我有了廉价的验证想法的概念。

为了实现目标,我晚上和周末也工作。如果要花钱就花自己的钱。我大学毕业后第一份工作是在一个陌生的城市,所以一直努力工作。实话实说,我工作时也花了很多时间在这上面。我说过我不是最好的员工。

你怎样吸引用户的呢?

我们上线基本上就是我那朋友半夜买了个模板。我一开始在 Squarespace 建站,不过很快就换到了 Shopify ,因为它有更多电商模板。从 2015 年起,网站慢慢自然增长,因为我们没有现实的空间支撑创造高质量内容。我觉得模板的理念非常直观,没有补充的图片和视频根本写不出一篇博文。反正我们在 2019 年搬进萨克拉门托的新办公空间后,内容战略才真正开始。

一开始我就没有做过任何冷邮件或者公关。我总有种觉得我们不够“正规”的心虚。今天在谷歌搜 Stencil Stop ,第一页基本都是我们。看上去就是一个真正的网络品牌。我的销售过程一直是“每一次线上模板的交易都是一次选择”,所以我如果在大家不需要模板的时候发冷邮件给人们,那就是在硬推。后来想想,这,可能太胆小了。如果在创业和营销,那就把产品推出去!最坏的事情就是被说不。(好吧,他们也有可能说 "f*ck you”,但大概率不会)。

现在我们有了两台属于自己的模板激光切割机。做了几年模板后,我和朋友攒够了钱买了第一台机器,用 100 美元一个月的价格在一个退役机场租了一个 900 平方英尺(约 80 平方米)的旧飞机库。我们从一个朋友的父亲那里租的,这个朋友现在也持有一部分公司。我们在那个旧机库里折腾了两年多,直到 11 月搬进我们 3500 平方英尺(约 280 平方米)的仓库。在我写这篇文章的前两天,我们的第二台机器就已经到了。

商业模式是什么?怎么增长利润的?

约 80% 的销售额来自定制模板。我们收入正在开始增长是在增加了定制模板之后。整个商业原理围绕着这点,客户通常在网上找不到他们想要的模板设计。

我们开始卖定制是由于客户实际上开始要求。我有能力在 Illustrator 中设计它们,所以如果客户愿意买我总是说好。对围绕定制模板做内容和网站的投入,已经让我们有了一席之地,成为了在线定制模板公司中的首选。

然而,我最近也学了一下新的好东西。我们在亚马逊上卖并且把现成的模板数量增加了10倍。我一直在假设,如果我们把 30 多个现成的卖得很好的设计稀释,就会给客户太多的选择,销售量就会减少。

但大体上,最后的结果恰恰相反。当我们看数据的时候,我们的销售额可预见的增加,并且与清单的数量成正比。而且这也合逻辑。如果你在找一只狗的模板,而你在一个网站上只看到一只狗的模板,那可能不是你想要的。但如果你看到100种不同品种、风格和大小的狗模版,很可能有适合你的。

所有这些都说明,我们仍是非常小非常灵活的公司。我以精简的方式建立公司,所有我们可以快速利用新数据和新信息进行调整。如果我在 2016 年就对自己的假设进行检测,那也许现在我们的规模会大 10 倍。

今天,我们收入约 40000 美元 MRR(经常性月收入)。我们几乎把所有利润都再投资到业务上,但(代价是牺牲增长)我们可能削减成本,把利润率控制住 20% 左右。回想一下,我们似乎在几个月内遭遇了销售低谷,然后短暂爆发性增长。在平缓期,我们只是试着修补增长期打断的问题和流程。随着我们的增长我们会消除停滞期,因为现在比之前有更多人帮我。

未来的目标是什么?

我希望 Stencil Stop 能成为线上顶尖的模板公司。这需要做一些事情,比如出现在谷歌搜索模板的第一页,能用新材料做模板的不同机器……这些以后都会实现。

我是 Inc. 杂志的忠实粉丝,我希望我们公司明年能登上 Inc. 500 榜单,我算过这需要在 2021 年收入达到 200 万美元 ,所以这可能是目前我最近的收入目标。

如果重来会有什么不同?

如果回到过去我最主要改变的事情是文章和内容创作的缺乏。我曾经觉得我们制作的每一篇内容都必须无可挑剔,绝对完美。我最近才意识到,如果我在 2015 年开始创造内容,我本来可以想通,我们的自然流量数字会比今天高很多。但是我们要看积极的一面,对吧?我们现在正在创造大量的内容。而且我们在五年后还会存在。

我仍在犯错。今年二月,我们临时把网站从 Shopify 切换到 Wordpress ,最终成了一场灾难。最后我们两周后换回了 Shopify 。我的一个朋友经营一家小型的数字营销公司,承担了迁移工作。我的团队指望我领导内部的迁移,并提供一个改进的网站,以增加我们的销售并且扩大我们的影响力。因此除了我自己,我不怪任何人。我相信了别人告诉我的而不是我看到的东西。即使网站启动前的版本不能正常工作,但我得到承诺,所有的问题都会在启动后解决的。我错在用希望代替了证据。我们的流量和销售下滑了大约一个月。这真是一次可怕的经历。

遇到过的最大挑战和阻碍是什么呢?

和别人合作,尤其在公司所有权方面,是这个行业经营最困难的地方之一。最初和我一起头脑风暴想出模板的“朋友”结果什么都不是。

我们的情况完全遵循了“和朋友一起创业”的陈词滥调,你知道它的结局的。Tyler, The Creator (美国说唱歌手)说过 :“我想帮忙,但你想为一些人做的事,他们自己真的不想要。”(原文“I wanna help, but what you want for some / Some really don't want for themself.”)

所以你不再和原来的联合创始人合作了,这种情况发生在相当多的创业者身上。你对其他可能处于类似情况的人有什么建议吗?

如果不确定要不要和人一起做生意,那就不要。尤其是朋友。许多人可以清楚地传达他们的想法,愿望和情感,但大多数人不能。如果你或你的伴侣或朋友不能100%地沟通,就会造成问题,这些问题会渗透到工作和友谊的各个方面。

我目前还是和几个最好的朋友一起工作,但我们经常吵架。不是每段关系都能经得起这种压力。我当然不希望和我的大多数朋友或家庭成员不断发生争论。一个认真自信并且专注的人才能从激烈的辩论中消除情绪。我喜欢这种东西,但不是每个人都喜欢。

有什么特别有帮助的吗?

发展公司时,我发现在使用外包前自己先完成一次任务或者工作,能让它最优。

Stencil Stop 最稳定的部分,履约、客服、设计,在前几年都是 100% 由我负责。经手每项工作,我能建立健全流程基础。业务最薄弱的部分,SEO 和营销,一开始就是用的外包,最近公司自己做才开始有起色。我仍在负责大部分的财务、产品开发和社交媒体。

你开始时几乎不做营销。你觉得如果一开始就做营销会更快成功,还是等待会更好?

你做一件事的速度越快,你对这件事的了解就越快,所以是的,我应该早点开始。学得越快,你就能越快地消化信息,改善自己的行动。

所以我绝对赞成,如果我更早地开始做一些事,比如运行 Google AdWords ,即使是一个我觉得很烂的网站,预算只有1美元/天,我也能收集到一些数据,我可以用来更快地学习,从而更早地实现更多的增长。

对于刚刚开始做项目的独立开发者有什么建议吗?

永远不要认为有的事情很简单。看到人们在 Instagram 上爆红,或者网站销量暴涨,很是诱人。当然那也可能是你。但有 99.9% 的机会不会是这样。要明白,如果你想做伟大且持续的东西,你就必须在几天、几个月、几年内付出额外的工作和牺牲。另外,如果最后真的很容易,也很好(恭喜你,我很嫉妒你是那0.1%的人。)

此外,永远不要相信一个与事情结果没有利害关系的人告诉你的东西,不要相信嘴上说的。一个轻描淡写的例子是,一个客服打电话告诉你,只要链接一个网页就能解决你的问题。你可能会相信他的话,但却发现这个网页并不存在。这不是什么大问题。但还有很多超级重要的情况,你会遇到银行家、投资者和顾问等人,你会想要了解他们告诉你的全部以及他们为什么能影响你。

除了上文提到的,我还推荐一些书。

  • 5 Dysfunctions of a Team ,作者 Patrick Lencioni ,关于团队建设原则
  • Good to Great ,作者 Jim Collins ,了解真正伟大公司的做法
  • The Goal ,作者 Eliyahu Goldratt ,以固有的方式了解生产实践
  • Principles ,作者 Ray Dalio ,摆正心态
  • Think and Grow Rich ,作者 Napoleon Hill ,真正做到心中有数

还有 Nielsen Norman Group 关于 UX/UI 设计的重要原则,以及 Sticker Mule 的早期博客,当时他们 CEO 写的。

有很多书对你有帮助,但你在这一路上有没有遇到什么书或者建议你不认同的?

我对那些捕风捉影的文章或推荐持谨慎态度。很显然,看到这篇文章的人都知道,在经营企业时需要大量的研究和学习。

像是 “ Instagram 的最佳发布时间是周二上午11点 “这样的简单提示是相当诱人的,因为它们似乎可以免除数小时的试错测试。在上午 11 点发布可能是你的账户的完美选择。但为什么相信这篇文章?如果那个数据统计错了,文章作者不会承担后果,你才会。所以你必须自己做工作。

"不要和朋友一起做生意 "是另一个很好的例子,它是一个宽泛的建议,没有任何特殊性。与朋友合作对我好,对我也不好。这当然取决于参与的各方。就其本身而言,这不是什么好建议。因此,在我看来,它不值得重视。

哪里可以了解更多?

你可以在 Instagram 上关注 Stencil Stop 。大多数时候,你可能会在当天的视频中看到我的手。我们帖子通常是我提供小的见解和更新我们的产品。

http://sideidea.com/article/59
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